Wat is borstkanker?

In Europa is borstkanker onder vrouwen de meest voorkomende vorm van kanker. Het hele menselijk lichaam is opgebouwd uit cellen die erfelijk materiaal bevatten, het DNA. De meeste cellen in het lichaam vermenigvuldigen zich, zodat ze de cellen vervangen die afsterven. Als tijdens die vermenigvuldiging iets mis gaat, ontstaat wildgroei. Deze wildgroei kan goedaardig of kwaadaardig zijn. Bij goedaardige wildgroei ontstaat wel een zwelling, maar die groeit niet door weefsels heen en verspreidt zich niet door het lichaam. Kwaadaardige cellen doen dit wel. Ontstaat zo’n kwaadaardige celvermenigvuldiging in de borst, dan spreken we van borstkanker. We spreken van borstkanker stadium I als een tumor kleiner is dan twee centimeter en als er geen uitzaaiingen zijn naar de lymfklieren in de oksel. In stadium II is de tumor tussen twee en vijf centimeter en kunnen er wel uitzaaiingen zijn naar de lymfklieren. In stadium III is de tumor groter dan vijf centimeter en kunnen die uitzaaiingen er ook zijn. We spreken ook van stadium III als de tumor nog kleiner is dan vijf centimeter, maar als hij door de huid naar buiten komt of vastzit aan de borstwand. Ook dan is de kans groot dat er al uitzaaiingen zijn. We spreken van stadium IV als die uitzaaiingen er zeker zijn.