Wat is de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa?

De ziekte van Crohn en colitis ulcerosa zijn twee van de meest voorkomende vormen van chronische darmontsteking. De klachten lijken veel op elkaar. Een belangrijk verschil is echter dat de ziekte van Crohn in het hele spijsverteringskanaal kan voorkomen en colitis ulcerosa alleen maar in de dikke darm.
Beide aandoeningen kunnen gedurende langere tijd klachten veroorzaken en soms zelfs levenslang. Hoe dit per patiënt verloopt is niet te voorspellen. De aandoening heeft vaak een grillig verloop. De ene patiënt kan er jarenlang ernstig last van hebben en de andere patiënt slechts af en toe een beetje. Ook kan het afwisselend beter en slechter gaan. Bij de ziekte van Crohn ontstaan kleine zweertjes in de darmwand. Die worden soms dieper, of ze kunnen zich uitbreiden naar andere plaatsen. Die zweertjes kunnen heel lang blijven bestaan, maar ze kunnen ook spontaan genezen. Ze zorgen dan echter wel voor littekenweefsel. De darmwand wordt hierdoor dikker en de doorgang nauwer. Dit kan buikpijn veroorzaken. Als de klachten langer blijven bestaan, kan dit de darmfunctie aantasten. De patiënt wordt dan magerder en krijgt een gebrek aan vitaminen en mineralen. Hij krijgt minder eetlust en zijn conditie gaat achteruit. Bloedingen kunnen bovendien leiden tot bloedarmoede. De zweren kunnen ook door de darmwand heen groeien en de huid, of andere organen zoals de blaas aantasten. Verder kan de patiënt oog- en huidaandoeningen krijgen, of galstenen en gewrichtspijn.