Wat is diabetes?

Diabetes is een veel voorkomende, ongeneeslijke stofwisselingsziekte, waarbij het bloed te hoge concentraties glucose bevat. Hierdoor ontstaan allerlei klachten en complicaties.
De belangrijkste energiebron voor de mens is glucose. Deze wordt via het bloed naar alle uithoeken van het menselijk lichaam getransporteerd. In de alvleesklier wordt insuline gemaakt. Dit hormoon stimuleert de opname van glucose in de cellen en is betrokken bij de omzetting van glucose dat teveel is in glycogeen. Bij mensen met diabetes wordt te weinig insuline gemaakt (type 1 diabetes) of kan deze niet goed de lichaamscellen binnenkomen (type 2 diabetes). Hierdoor blijft teveel glucose aanwezig in het bloed. Dit kan leiden tot grote problemen zoals hart- en vaatziekten, nierfalen, blindheid of zelfs coma. Mensen met type 1 spuiten dagelijks insuline om de bloedsuikers op peil te houden omdat anders een levensbedreigende situatie optreedt. Voor patiënten met type 2 geldt dat een aantal van bovengenoemde symptomen succesvol te bestrijden is via aanpassingen van het dieet, meer lichaamsbeweging en niet roken. Als die maatregelen niet helpen, rest ook deze patiënten niets anders dan het dagelijks inspuiten van een extra hoeveelheid insuline.