Wat is brandend maagzuur en wat is een maagzweer?

Maagzuur is een agressieve vloeistof. Het zorgt er in de maag voor dat ons voedsel kan worden verteerd. De binnenkant van de maag is beschermd met een dikke slijmlaag, die voorkomt dat het zuur de maagwand aantast. Tussen de slokdarm en de maag zit een klepje dat normaal gesproken alleen opengaat als eten of drinken de maag in moet kunnen. Bij sommige mensen werkt die afsluiting niet goed. Ze krijgen dan reflux, wat betekent dat maagzuur in de slokdarm terechtkomt. Omdat de slokdarm geen beschermende slijmlaag heeft, geeft dit een naar, branderig gevoel. Vooral achter het borstbeen geeft dit een schrijnende en drukkende pijn. Een maagzweer ontstaat als er een gat komt in de beschermende slijmvlieslaag die de binnenkant van de maag of de twaalfvingerige darm (dit is het eerste stukje van de dunne darm) bedekt. Het maagzuur komt dan in direct contact met de zenuwen van de maagwand en dit geeft veel pijn.